工业革命时代的象征——水晶宫

19世纪初期,许多欧美国家经济高速发展,工业革命在这些国家逐步地完成,大量机械生产的工业产品被投放到市场上,但设计却远远落在后面。美术家不屑于过问工业产品,而工厂主则只关心具体生产制作、产品质量、销路和利润,艺术与技术已严重分离甚至对立。

这时的产品出现了两种倾向:一是机械生产的工业产品外形粗糙简陋,没有美感;二是手工艺人仍然以手工生产为少数权贵制作用品。于是社会上的产品明显地两极分化:上层人士使用精美的手工艺品,平民百姓使用粗劣的工业品。而且艺术家中不少人不但看不起工业产品,并且仇视机械生产这一手段。

当时,摆在设计家面前有两个重要的问题:一是过分装饰、矫揉造作的维多利亚风格的蔓延;二是不少知识分子感到震惊、甚至恐惧的工业化的来临,特别是艺术家、建筑家和艺术理论家们,在工业化的残酷现实面前,他们感到无能为力,他们憧憬着中世纪的浪漫,期望通过艺术与设计来逃避现实,退隐到他们理想中的桃花源——中世纪的浪漫之中去。这正是19世纪英国与其他欧洲国家产生工艺美术运动的根源。从意识形态上来看,这场工艺美术运动是消极的,也绝对不可能有出路的,因为它是在轰轰烈烈的大工业革命之中,企图逃避革命洪流的知识分子的乌托邦幻想而已。但是,由于它的产生,却给后来的设计家提供了新的设计风格参考以及与以往所有设计运动不同的新的尝试典范。因此,这场运动虽然短暂,但在设计史上却是非常重要。

欧洲国家通过工业的发展,变得非常强大,在这种强大的经济力量之下,他们希望能够有个机会来展示自己工业革命的成果。因此,1850年他们在巴黎举办会议讨论并决定筹办一个国际大展,以展出最好的工业产品和艺术品。这是世界上第一个世界博览会,正式名称为万国工业博览会,将由当时世界上最强大的国家,号称日不落帝国的英国来举办,地点就在伦敦,时间定在1851年夏天,具体由英国维多利亚女王指定其配偶阿尔伯特亲王来负责操办。

亲王命令建筑师赶紧选一个宫殿来做展馆,结果发现全英国没有一个建筑物足以装下数十万件展品。于是亲王在1850年的冬天,开始集中英国各大建筑师,招标设计一个展厅,但是时间紧迫,西方传统的石材建筑根本没法在半年时间建成。正在一筹莫展之际,一个年轻的皇家园艺师帕克斯顿大胆提出造一个大大的温室棚子来做展馆的主意,并得到认可。

他说如果我能做小小的温室玻璃棚子来装花的话,那我也能用这个方法来造个大温室。他的尝试变成现代设计的转折点,首先他使用了现代建筑的两个最基本的材料:钢铁和玻璃,没有使用砖、石、土;第二他改变了传统造屋的方法,这个房子不是工匠一砖一瓦盖起来的而是拼装的,所有的构件都是在工厂里制造出来,再用螺丝钉拼装到一块去。整个拼装时间用了十七个星期。整个建筑最终共用去铁柱3300根,铁梁2300根,玻璃9.3万平方米,从1850年8月到1851年5月,总共施工不到九个月时间。

所以这个建筑建好后有几个突破:一个是技术上和建造方法上的突破;还有一个是形式上的突破,它没有依附任何古典的形式,传统的希腊山形墙、罗马柱、哥特式尖拱、穹窿顶等等,在这座纯几何构造的建筑上完全看不见。全世界有600万人置身其中参加展会,每个人都很震撼,这座房子在伦敦6月灿烂的阳光下闪闪发光,好像一块水晶,从此以后这幢玻璃建筑得到了一个名字叫CRISTAL PALACE,即水晶宫,水晶宫是十九世纪的英国建筑奇观之一,是工业革命时代的重要象征,也是现代建筑史上的一个重要转折点。

1852-1854年,水晶宫被移至肯特郡的塞登哈姆,重新组装时,将中央通廊部分原来的阶梯形改为筒性拱顶,与原来纵向拱顶一起组成了交叉拱顶的外形,吸引了无数的社会各种阶级的游客前来参观。

1936年11月30日一场大火在短短几个小时内吞噬了这座美丽的宫殿,摧毁了无数人对水晶宫的梦想,对于水晶宫的焚毁,温斯顿·丘吉尔表示:这是一个时代的终点。

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